Animal Wellness, Miss Maca & Amo

January 28, 2021

The 5 senses on cats

En el blog post anterior hablamos un poco sobre las generalidades de los 5 sentidos, en este en específico, nos vamos a concentrar en las particularidades de los sentidos en los gatos. (Entrá a este enlace para ver el caso de los perros).

🐱👃🏼 Olfato en gatos

Curiosidades

Aunque la capacidad olfativa en el gato es menos potente en comparación al perro, es un sentido sumamente importante en la vida de ellos. 

Los felinos poseen glándulas odoríferas en las mejillas, la frente, el hocico, la cola, y entre los dedos. Por eso aruñan o frotan su cuerpo contra algunas superficies (incluido vos). Es una manera de depositar su olor para familiarizarse con el entorno y los objetos.

Por tratarse de una especie sigilosa y precavida, utiliza su olfato para estudiar el ambiente, los objetos y hasta la comida cuidadosamente. Por eso, es importante que volvás parte de su ambiente elementos como la caja de arena, la transportadora, los juguetes, entre otros. Todo objeto nuevo será puesto a prueba por tu gato y podría no pasar la prueba…

Así que el enriquecimiento olfativo tiene un impacto muy significativo en el bienestar animal de tu gato, pero ¿cómo podés garantizarlo?

¿Cómo estimular el OLFATO en el gato?

¿Cómo garantizar una rica y adecuada estimulación olfativa en casa? Te contaremos varias ideas para garantizar estímulos olfativos en tu hogar.

Rascadores

  • Funcionan como sitios para marcar su territorio y sentirse a gusto en su espacio.
  • Además, el aruñado le permite estirar su cuerpo, afilar sus preciadas garras, y liberar endorfinas.
  • Garantizá diferentes texturas y formas para evitar que utilice tus muebles como rascador.

Plantas amigables con los gatos

  • Existen diferentes hierbas que les resultan agradables.
  • El zacate, la valeriana y la hierba gatera son las más fáciles de ofrecer en casa. 
  • Disfrutarán olfatearlas, ingerirlas y restregar su cuerpo contra ellas.

Catnip

  • a hierba gatera (Nepeta cataria) seca es llamada comunmente catnip.
  • La mayoría de gatos (no todos) presentan un comportamiento particular al olfatearlo: babean, ronronean y juegan.
  • La intensidad de la respuesta depende de la edad de animal, su estado y su experiencia previa.

Feromonas sintéticas

  • Son similares a las feromonas que liberan de sus glándulas odoríferas.
  • Al depositarlas en el ambiente, ayudan a aumentar la sensación de seguridad y familiarización con el entorno del gato.
  • Existen en forma de spray, difusor y otras.

Salidas controladas al exterior 

  • Por su seguridad, es ideal que tu gato viva exclusivamente en el interior de tu hogar.
  • Sin embargo, podés garantizar salidas controladas para que sienta los placeres del exterior. 
  • Por ejemplo, mediante la construcción de un patio en tu hogar, o bien, enseñarle a caminar con correa.

Comederos interactivos

  • Hoy en día existen una infinidad de comederos comerciales que incentivan el entretenimiento y olfato en tu gato.
  • Éstos te ayudarán a aumentar el tiempo de alimentación y garantizar entretenimiento mental.
  • Tomá en cuenta que pueden tener diferentes niveles de dificultad y siempre deberás enseñarle cómo usarlo.  


🐱 👀 Visión en gatos

Curiosidades

Los gatos no son especializastas en detectar colores. De hecho, se cree que tienen una visión monocromatica con una muy leve afinidad por el azul y verde. 

Eso sí, de todos los mamíferos domésticos, los felinos son los más adaptados para la visión nocturna, gracias a muchas características físicas. Entre ellas, una pupila vertical con una capacidad inigualable para dilatarse y dejar entrar la luz. Los gatos necesitan tan sólo una 6ta parte de la cantidad de luz que nosotros ocupamos para ubicarnos en la oscuridad. Eso también los hace muy sensibles a la alta luminosidad.

Aunque no enfocan bien de cerca, son especialistas en detectar siluetas y movimientos a muy largas distancias, por más pequeña que sea su presa (roedor, pájaro, insecto u otro).  La visión les ayuda a identificar peligros y enemigos desde lejos. Ante una amenaza, optan por huir y esconderse rápidamente. 

Para los gatos, no observar la amenaza, es un factor que ayuda a reducir el estrés significativamente. Por eso, es importante tapar la transportadora con una sábana oscura cuando vas a movilizar a tu felino.

¿Cómo estimular la visión en el gato?

¿Cómo garantizar una rica y adecuada estimulación visual en casa? Te contaremos varias ideas para garantizar estímulos visuales en tu hogar.

Televisión felina

  • Para los felinos, no hay mejor entretenimiento que el exterior.
  • Colocá un rascador o una repisa en una ventana que le permita observar pájaros, carros, personas, y toda actividad que ocurra afuera.

Rutas aéreas

  • Adorná tu casa con repisas y puentes colgantes que le permitan atravesar los cuartos desde las alturas.
  • Ellos aman acurrucarse en el sitio más alto, desde donde puedan tener control visual de su territorio.

Permití el escape

  • Siempre dejá que se retire cuando no desee tener contacto físico y visual con otros animales o personas.
  • Si tenés varios gatos o perros en casa, organizá tu hogar de manera que siempre haya un ruta de escape para los felinos.

Refugios 

  • Ofrecé escondites seguros, como capullos, cajas de cartón, camas especiales, la caja transportadora, y otros.
  • Evitá el acceso a otros que no sean seguros, como detrás de la refrigeradora, debajo de los muebles, estructuras colasables, entre otros.

Juego independiente

  • Tené variedad de muñecos, bolitas, telas y otros, que semejen presas en movimiento.
  • Este tipo de juguetes les garantizan independencia, entretenimiento y ejercicio.

Juegos para vos y tu gato

  • Las cañas de pescar y otros similares satisfacen muchísimo su necesidad de cacería.
  • Consejo: ¡metete de lleno en el juego! Interactuá con tu gato para fortalecer el vínculo y mantener la atención por más tiempo.

🐱👂🏼 Audición en gatos

Curiosidades

La audición es un sentido sumamente importante en el gato, incluso más que la visión. Como cazadores nocturnos, confían en la audición para localizar a sus presas.

El espectro auditivo de los gatos va de los 20 a los 65.000 Hz, en promedio. Detectan sonidos agudos, imperceptibles para el oído canino y el humano. Tienen una excelente sensibilidad auditiva útil para cazar diferentes tipos de animales rastreros y voladores. Detectan sonidos de muy alta y muy baja frecuencia.

Son maestros de la recepción y localización del sonido. Poseen 32 músculos que participan en el movimiento de sus orejas y les permiten girarlas hasta 180 grados de manera independiente.

Los gatos son capaces de emitir una enorme variedad de sonidos: desde fuertes llamados durante el celo, hasta suaves vocalizaciones de la madre a sus crías.  Los gatos adultos no suelen maullar cuando están con sus amigos felinos, por lo que se piensa que podría ser una conducta aprendida para llamar la atención del ser humano. 

 Al igual que en el perro, la sordera genética y de nacimiento, está ligada al pelaje blanco. Además, en felinos que tienen uno o dos ojos celestes, la probabilidad aumenta considerablemente.

¿Cómo estimular la audición en el gato?

¿Cómo garantizar una rica y adecuada estimulación auditiva en casa? Te contaremos varias ideas para garantizar estímulos auditivos en tu hogar.

Controlá el nivel de ruido en casa 

  • Los gatos son sesibles a los sonidos altos y estridentes.
  • Es probable que no disfrute la música muy alta, ni la TV a todo volumen.

Refugios

  • Garantizale escondites adonde pueda refugiarse del ruido excesivo, sobre todo si usualmente hacés mucha bulla durante el día, o si tenés animales o niños en casa.

Entonces, ¿no les agrada la música? 

  • Se ha visto que, a un volumen controlado (como el tono de una conversación tranquila), la música relajante o un audiolibro, podría ser agradarle para ciertos gatos.
  • Sin embargo, para ellos es todavía más importante contar con horas de silencio.

¡Conversá con tu gato!

  • Los gatos también su capaces de entender el tono de tu voz, tu intención y las palabras que usás.
  • Hablá con ellos. Probablemente te responderán con su maullido característico y amoroso.

Juguetes que emitan sonidos 

  • Ofrecé pequeños juguetes que semejen una preza y emitan algún sonido sutil.
  • El sonido estimula su curiosidad, favorece la exploración del ambiente, y le da vida al juguete.


🐱 👅 gUSTO en gatos

Curiosidades

Aunque el gusto es el más sencillo de los sentidos en nuestros michis, éste se adapta a la perfección a sus necesidades dietéticas.

Según estudios, los felinos presentan un gusto todavía más básico en comparación a los humanos, con tal sólo cerca de 470 receptores sensitivos (vs los 9000 en personas).

El gato doméstico, al igual que otros felinos, es incapaz de captar el sabor dulce, pero sí el unmami, amargo, agrio y salado.

Interesantemente, los estudios apuntan a que los gatos pueden saborear algo que nosotros no: ¡El ATP! Un compuesto que suministra energía a cada célula viva, muy presente en las fibras musculares. Ellos tienden a elegir sus alimento según su temperatura, olor y textura. Responden mucho mejor al alimento húmedo y a temperatura ambiente o tibia.

Los gatos, en general, son neofóbicos (sienten miedo o aversión hacia cosas o experiencias nuevas), de manera que no responden bien a un cambio inmediato de alimento.

¿Cómo estimular el gusto en el gato?

¿Cómo garantizar una rica y adecuada estimulación gustativa en casa? Te contaremos varias ideas para garantizar estímulos gustativos en tu hogar.

Manipulá bien su alimento

  • Luego de servir la ración correspondiente, cerrá bien la bolsa y guardala en recipientes herméticos para evitar que el alimento se ponga rancio o se añeje. 

Comida húmeda

  • Tu michi agradecerá un poquito de alimento húmedo semanalmente. OJO: debe sustituir la ración de alimento seco para evitar obesidad.
  • Al hacerlo, garantizás palatabilidad y aumentás la ingesta de agua.

Hielos sorpresa

  • Otra estrategia para aumentar el consumo de agua, es hacer hielitos deliciosos.
  • Simplemente diluí una cucharada de alimento húmedo en un vaso de agua y ponelé los hielos a congelar.
  • Agregalos a su tazón de agua o dejá que juege con uno de ellos.

Treats gatunos

  • Que su sentido del gusto no sea tan desarrollado, no significa que ellos no disfrutan recibir uno que otro premio de vez en cuando.
  • Motivalo con apetitosos treats


🐱 🐾 Tacto en gatos

Curiosidades

Los gatos tienen pelos táctiles  (vibrisas) en la mandíbula, las mejillas, los labios y las patas delanteras. Éstos son pelos sensibles a las vibraciones, el tacto, la temperatura y el dolor, y les ayudan a ubicarse en la oscuridad y estudiar mejor su entorno.

Las vibrisas se retrain durante el saludo, la defenza o el olfateo. Por otro lado, se “activan” y se mueven hacia delante cuando se sienten curiosos de su ambiente.

 Los receptores táctiles también están presentes en la nariz y las patas. El pelaje felino también contribuye, pues siempre está captando información sensorial.  Por eso, los cariñitos deben ser suaves y gentiles. En general, responden mejor a caricias en la barbilla, la cabecita y las orejas, pero resienten mucho un rascado grosero. 

Desde cachorros, los gatos entierran su cabecita en la madre para buscar serenidad. Este es un comportamiento que persiste en la adultez, de manera que muchos disfrutan taparse su cara con las manos, o presionar su cabeza contra tu cuerpo.

A la hora de cazar, los gatos patean a la presa antes de levantarla con la boca. No hacen esto porque son crueles, sino por seguridad, para asegurarse de que esté muerta.

¿Cómo estimular el gtacto en el gato?

¿Cómo garantizar una rica y adecuada estimulación táctil en casa? Te contaremos varias ideas para garantizar estímulos táctiles en tu hogar.

Jamás cortés sus bigotes

  • Como sabés, las vibrisas son pelitos extra-sensibles y muy útiles para el gato.
  • Nunca los cortés y tratalos con gentileza.

Revisiones regulares

  • Aunque no disfrute tanto que lo acariciés, es importante realizar revisiones físicas de tu gatito.
  • Esto te ayudará a conocerlo mejor y a detectar anormalidades.

Libertad de confort

  • ada estimula más a tu michi, que la posibilidad de descansar en su lugar favorito. 
  • Garantizá un espacio cómodo, suave y cálido adonde disfrute estar.

Respetá sus límites

  • Recordá que son muy sensibles al tacto en todo su cuerpo.
  • La próxima vez que tu michi huya de las caricias, recordá que no es por antipático.

Ana, Maca and Maia

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We started this blog as a way to share our love for animal wellbeing. My momager Ana & I believe in the saying: “sharing is caring” and in the magic of the doggo-cat & hooman bond. We hope you get inspired with our content and our adventures.

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